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イリノイ州シカゴについて
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【一般】 シカゴはニューヨーク、ロスアンジェルスに次ぐアメリカ第3の都市であり、アメリカ合衆国の中央より北東に位置するイリノイ州にある中西部最大の都市です。しかしながら、上位2都市で観光都市でもあるニューヨークシティやロスアンジェルスと比較すると、日本人には今ひとつなじみのうすい街でもあります。
また、シカゴはアメリカNo.2の経済・金融拠点で、五大湖工業地帯の中心であり、北米を代表する世界都市です。鉄道、航空、また海運の拠点として発展。摩天楼がそびえ立つアメリカ型都市の発祥とも言われており、ダウンタウンは近代的なビルディングが建ち並び、シアーズ・タワーはかつて世界一の高層建築として知られていました。世界有数の先物商品取引所であるシカゴ商品取引所(Chicago Board of Trade)も有名です。マコーミック・プレイスコンプレックスは北米最大のコンベンションセンター。そして、シカゴオヘア空港は全米有数の過密な空港として知られています。シカゴの街の東側はアメリカ五大湖の一つであるミシガン湖が広がり、夏場はビーチバレーや日光浴等で賑わいます。また、シカゴは摩天楼発祥の地としても知られ、近代建築の宝庫。建築物見物ツアーなども多数行われ、街角に何気なく飾られたオブジェが有名作家の作品と言う一見の価値あり。大都市でありながら自然、芸術、産業、人に恵まれた魅力的な街である。
 
【人口】 人口はシカゴ市内だけで290万人弱、都市圏人口はおよそ960万人を数えます(00年調べ)。シカゴ都市圏の在留邦人数はおよそ7,200人(03年外務省調べ)で、その多くはアーリントン・ハイツ、ホフマン・エステイト等、シカゴ市郊外の比較的治安の良い地域に居住しています。在留邦人数の多さでは、ニューヨークやカリフォルニア各都市、ホノルル、などに次いで7番目となっています。

【時差】 アメリカ本土にある4つの時間帯の中で、イリノイ州はセントラル・タイムゾーンに属し、ニューヨーク(イースタン・タイムゾーン)からマイナス1時間、ロスアンジェルス(パシフィック・タイムゾーン)からはプラス2時間の時差となります。日本との時差は通常マイナス15時間、ただし3月の第2日曜から11月の第1土曜まで(07年に改定されました)のサマータイム実施中はマイナス14時間となります。
 
【気候】 シカゴの緯度は日本の函館とほぼ同じで、冬はかなり寒くなります。また、シカゴは英語で「風の街」(Windy City)と呼ばれるほど、街に隣接するミシガン湖からの季節風が吹き付けるので、さほど豪雪ではない割りに冬の寒さはかなり厳しくなります。シカゴの寒さは特に有名で寒いより痛いという表現が適切。毎年、華氏0°(摂氏マイナス18°)を下回る日もあります。(寒!)
気温も然る事ながら風の影響でWIND CHILL(体感温度)は気温より更に低いので外出する時は特に注意が必要です。降雪は多くないと言えども、年に数回は豪雪となり世界で最も多忙なオヘア空港も閉鎖する程。しかし街の交通整備はしっかりしており、積雪もすぐに除雪されるので車にチェーンは必要ありません。また、建物の中はどこも暖いので、車で出かけて建物の中の駐車場に停め、外に出る事がない、ということも少なくないので、外を歩く事の多い日本の冬より快適と言えます。一方で、夏季は温暖な南西風の影響でかなり暑く、気温の年較差が大きい大陸性気候となっています。シカゴには太陽の眩しい暑い夏と長く厳しい冬の2つしか季節がない、といっても過言ではないほど、春秋は短いです。
【カウンティ:郡】 アメリカでは、州の区分の下に市とはまた別に郡 (Country) の区分を使っており、シカゴ市はクック郡 (Cook County) に属します。余談ですが、このクック郡の管轄下にて実在する公立病院 Cook County Hospital の救急病棟がアメリカの有名なテレビドラマ、「ER 」の舞台となっている病院です。海外ドラマファンの方なら、日本にお住まいの方でも一度くらいは見たことがあるのではないでしょうか。日本で言う「救命病棟24時」みたいな感じの、もう何年も長い間続いているシリーズドラマです。
また クック郡の周囲8郡 (DeKalb, DuPage, Grundy, Kane, Kendall, Lake, McHenry and Will) を併せた、シカゴ大都市圏(PMSA: Primary Metropolitan Statistical Area, シカゴランドとも云われます)という行政区分もよく使われます。

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