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シカゴ・その近郊で住まいを探す: ロケーション
シカゴとその近郊だけに限られたことではありませんが、お住まいを探す上で何よりも一番重要になってくるのが、ロケーションです。つまり、不動産の価値/値段は、その場所によって最も左右されると言っても決して過言ではありません。ただし、家族構成や何に生活の重きを置いているかなど様々な条件によって、どういった地域を「良い場所」とするかは、その人によって異なると思います。職場やコマーシャルエリアに近いダウンタウン近辺を選ぶにしろ、自然に囲まれて広々と暮らせる郊外を選ぶにしろ、大切なのは自分のライフスタイル、生活の重点をどこに置きたいのかを良く考えて決断することです。

大多数の人が住みたいと願うのは、治安の良いエリアであり、治安に最も関係してくるのはやはりロケーションです。シカゴ市内で一般的に治安の良い地域とされているのは、リバー・ノースやオールド・タウン、リンカーン・パークなどで、郊外ではアーリントン・ハイツ、シャンバーグ、エルク・グローブ、ホフマン・エステーツ、マウント・プロスペクトなどが挙げられます。日本人居住者の大多数はこういった地域に住んでいます。

シカゴ・その近郊で住まいを探す: 治安
アパートやコンドミニアムなど、ビルのユニットに住む場合、ドアマンがいるかどうか、というのは重要なチェックポイントになります。物件を探す際に、ドアマンの態度や対応、来訪者をしっかりと見ているか等、観察してみましょう。入居後はドアマンと良い関係を保つよう努力し、クリスマス時などにはチップを忘れずに。ビルのユニットで生活する場合、一般的には上層階に行くほど安全、とされています。これは、非常階段などを使って外部から不審者が侵入してくる可能性が減るためです。

また、入居時には一つか二つ鍵を取り替えることをお薦めします。これは、前の住民がまだ鍵を持っていた場合に起こり得るトラブルを防ぐことが出来るため。また、賃貸の場合、家主には必ず鍵のコピーのひとつを渡しておくと良いでしょう。

シカゴ・その近郊で住まいを探す: 物件のコンディション(状態)
ロケーション、治安環境をチェックし、実際に具体的な物件を探し始めたら、物件の内部をよくよく検証しましょう。今までの管理状況によって、物件の傷み具合には雲泥の差が出てきます。

もっとも注意したいのは水周りです。トイレ、キッチン、バスタブなどの水はけ、シンク下や見える範囲でのパイプの水漏れチェック、お湯がちゃんと出るか、などの細かい確認をきちんとしましょう。特に、シンクのしたなどに水漏れのシミ跡(Water Mark)があったら要注意。どこかで水漏れしている可能性があります。エアコンやヒーターがある場合は正常に機能しているか、洗濯機を取り付けるなら流水用の穴(Washer Connection)があるかどうか、収納スペースのチェックなど、確認項目は山ほどあります。

シカゴ・その近郊で住まいを探す: 探し方
シカゴまたは近郊エリアで住まいを探す情報集めの方法としては、新聞の住宅情報欄(Real Estate)、ウェブサイト、掲示板、不動産エージェントに頼むなどの方法があります。シカゴエリアの新聞で情報が豊富なのは、「Chicago Reader」、「Chicago Tribune」、「Chicago Sun-Times」などです。ただし、新聞や掲示板などの情報だけを頼りに自力で良い物件を探すのは非常に困難で、不動産法や契約手続きなどに明るくないと、かなり英語に自信がある方でもトラブルに巻き込まれてしまう危険性があるので、充分な注意が必要です。不動産会社に物件探しを依頼すると、手数料がかかりますが、希望する地域の希望するタイプの物件をまとめて見せてもらえたり、面倒な交渉を代行してくれたりするので、良い不動産会社を見つければ、時間や労力、精神的な安心、と言った面においてかなり頼りになる存在になる筈です。

 《アルファベット順》
の表示がないもの以外は英語サイトとなります。
住まいに関するサービス(日本語)
HOMEST (ホーメスト)
  日本語の通じるクリーニングサービス。お家もオフィスもお願い出来ます。また、お家やオフィスの修理サービスも行っています。
  4311 Hawthorne Ln., Rolling Meadows, IL
(847) 812-1151
JAPAN EXPRESS USA (ジャパンエクスプレス・ユーエスエー)
  日本語の通じる引越しサービス。米国内および海外引越し、オフィスの引越しも可。
  595 Supreme Dr., Bensenville, IL
(630) 766-1100
NEW WAVE EXPRESS (ニューウェーブ・エクスプレス)
  日本語の通じる引越しサービス。米国内も海外引越しも可。
  95 N. Division St., Bensenville, IL
(630) 694-9710
NIPPON EXPRESS (米国日本通運)
  日本語の通じる引越しサービス。米国内も海外引越しも可。ウッデールにもオフィス有。
  95 N. Division St., Bensenville, IL
(630) 694-9710
YAMATO TRANSPORT (米国ヤマト運輸)
  日本語の通じる引越しサービス。米国内も海外引越しも可。
  920 N. Dillon Dr., Wood Dale, IL
(630) 521-9290